从谷歌事件一窥中国“防火长城”

围绕谷歌(Google Inc.)周二在华服务大面积中断原因的混乱解释,凸显出中国政府网络审查工具的一个最显著特点:它“与生俱来”的模糊性。

  截至周三,对谷歌网站的访问似乎恢复了正常:即屏蔽只针对部分词条,而非全部。中国官员对有关政府是否屏蔽了谷歌网站的提问拒绝发表评论,使得这种局面以及谷歌在华的未来成了网民眼中的一个谜。

  中国拥有成熟的网络过滤系统,民间根据长城这一中国最著名的古老防御工事将其命名为“防火长城”。该系统被用来屏蔽一系列来自外国的信息,从对中国领导人的批评到敏感的历史事件等等不一而足。

  中国政府通常不会告诉公众自己正在干涉他们的网络接入,不像沙特阿拉伯等国,当用户不被允许登录某些网站时,政府会给出解释性的警告信息。

  相反,中国的过滤系统看上去就像是技术故障,它会在显示器上显示出错信息,彷佛互联网接入出现了故障。当局不会探讨自己用了什么样的手段或工具。

  网络及新媒体研究机构群智基金会 (Social Brain Foundation)的董事毛向辉(Isaac Mao)说,政府的策略是让用户觉得只是一些网站的服务器出现了问题。他说,这么做于政府有利,因为公众在对执行标准不十分了解的情况下更可能容忍、甚至支持网络审查制度。

  防火长城的多变特性使得人们难以判断政府何时加大了过滤力度,这也是为什么谷歌会对中国用户周二无法使用其搜索网站近 12小时的原因解释不清。

  由于此次屏蔽偏离了防火长城的常规作业,许多用户都把这视为针对谷歌的行动,可能是政府对公司拒绝遵守中国网络审查制度的回应。谷歌于3月22日停止运营需自我审查的中国网站Google.cn,并将用户导向其香港网站,而中国大陆网民从该网站看到的东西都经过防火长城的审查。

  谷歌最初将周二的服务中断归咎于技术故障,但后来改口称这一定是因为中国政府防火长城的调整所致。谷歌说,在周三前该问题似乎得到了解决。

  事情真相依然无人知晓。主管中国互联网系统的中国工业和信息化部拒绝对此置评,其他政府部门也三缄其口。

  许多在中国大陆的谷歌用户已经习惯了防火长城内的Google.cn,他们对自己使用防火长城外其他谷歌网站时的经历感到困惑。

  举例来说,在Google.com.hk搜索“胡萝卜”会显示出错信息,并造成谷歌服务的暂时中断,这显然是因为胡萝卜的“胡”字正好是中国最高领导人胡锦涛的姓氏。

  毛向辉说胡萝卜问题不是什么新闻了。他说,长期以来胡萝卜都是网络审查的过滤标准之一。

Post a comment

Private comment